以两千多年的朝贡制度 解读晚清觐见礼仪改革带来的挑战

时间:2020-02-13 10:16:46 作者:可月玉开
摘要: 咸丰以前,历代封建统治者皆认为中国是世界的中心,任何国家在天朝上国的面前都得顶礼膜拜,只有君臣之分。外国使者觐见中国皇帝不是平等的国与国

咸丰以前,历代封建统治者皆认为中国是世界的中心,任何国家在天朝上国的面前都得顶礼膜拜,只有君臣之分。外国使者觐见中国皇帝不是平等的国与国之间的交往,是进贡与赏赐的关系。随着两次鸦片战争的失败,这种传统的礼仪制度被撼动,晚清时期,中国的礼制迎来了一次重大的改革。

晚清对觐见礼仪问题的交涉,是近代清政府对外系列的一个部分,它深刻反映了半个世纪以来清政府对外政策的发展变化,同时也对近代中外关系的发展产生了重要影响,这对于我们客观认识中国与世界的接轨及其发展有着重要的启示作用。

晚清觐见礼仪的变革主要集中在同治与光绪两个朝代,持续了三十年的时间。在1901年签订的《辛丑条约》中,觐见礼仪的变革达到高峰。其主要变化主要分为三个方面:

一,从三跪九叩到改革后的鞠躬、握手礼仪

清代朝贡制度下,外国使节对皇帝行三跪九叩之礼。在这种三跪九叩的实施过程中,中国与属国之间的关系得以展现。传统的跪拜礼充满了威严、神秘、等级:在皇帝特别召见使臣时,皇帝高高在上,俯视远来的贡使;贡使匍匐于皇帝的脚下,三跪九叩。皇帝与使臣之间遥遥相隔,在没有任何身体接触甚至直接语言交流下的情况下,就完成了觐见礼仪。甚至有的外国使臣只到午门,对着隔了几道宫门的太和殿行礼。

《清史稿》记载:“外藩来朝暨贡使,亦常朝日行礼,如速返则不拘朝期,即赴午门行礼,外官应速赴任者亦然。”中国传统的跪拜觐见礼仪中,皇帝与观瞻者之间身体的空间距离表示了双方等级地位的差距。

然而,改革后的觐见礼仪,使皇帝与使臣之间的空间距离逐渐发生了变化。

首先,使臣觐见皇帝的礼仪从跪拜匍匐到站立鞠躬,使外国使臣瞻仰皇帝视角,从仰视变为平视;

其次,改革后的觐见礼仪,外国使臣与皇帝之间有了更多的身体接触。双方通过递接国书、互相致辞、握手,直接进行语言交流和身体接触,打破了皇帝万乘之尊的威严。

最后,觐见礼仪改革使外国使臣与中国皇帝之间的空间距离发生重大变化最为关键的一项措施,是允许使节“升纳陛”。这一措施使皇帝与使臣之间的空间距离不断拉平、拉近,皇帝不再具有俯视使臣的既高且远的距离,外国使臣也不再跪在天子的脚下,他们已能登上皇帝御座所在的纳陛之上与皇帝并立、并坐。

为了更好的解释“升纳陛”这一概念,这里顺便展开说明一下。

阶和陛都是台阶的意思,普通的台阶叫阶,帝王宫殿的台阶叫陛。中国古代皇室宫殿的台阶,通常九阶为一组,所谓“天子之陛九级”陛下上的平台都用朱砂涂成红颜色,叫做丹墀。紫禁城太和殿前的丹墀转圈九层,以示九重之天。

臣子站在陛阶之下向天子奏事,自称陛下,意为“在陛下者告之”。“升阶纳陛”的意思,就是一步步拾阶而上,登堂入殿。“纳陛”这一词汇后来演变成名词,专指皇帝御座前的台阶。“升纳陛”,即指登上宝座所在台阶,与皇帝并位,这在皇权至上的时代是一种莫大的权利和荣誉。

“纳陛”本来是君主奖赏给有功之臣的九种待遇(九赐)之一,是激励臣下报效国家的。但随着王莽、曹操等人的擅权夺国之后,“纳陛”渐渐成了贬义词。此后,两晋、南北朝大臣谋夺帝位者,都效仿王莽、曹操,自加“九赐”。

如果明白了“纳陛”的含义,就不难看出,晚清觐见礼仪改革对中国士大夫的强烈冲击,因为这一改革已经摇撼了中国礼制文明的基础。

二,晚清觐见地点、路线的变化

晚清以来西方觐见礼仪改革过程中,首先从空间格局方面,逐渐打破了紫禁城的神圣性。这一改变主要表现在觐见宫殿的改变和觐见路线的变化两个方面,分开来讲。

1,觐见宫殿的变化

就觐见地点而言,从紫光阁,到承光殿,到文华殿,再到乾清宫,标志着从紫禁城之外向紫禁城内部的不断转移。清廷在西方国家的压力下,同治皇帝亲政后,把改革后的第一次觐见地点选择在紫光阁。

紫光阁原为中国皇帝赏赐外藩筵宴的场所,位于紫禁城外的西北。西方使者在此觐见皇帝,表明清廷在地点的选择上依然具有主动权。虽然觐见仪式从三跪九叩改成了五鞠躬,但从选择地点的主动性来说,对清廷从心理上造成的损害较小。西方学者认为:1873年的紫光阁觐见,是清廷“用一种狡猾的使中国自觉获得至高无上地位,因而满足了中国人的自尊心。”

然而,在西方国家的抗议下,清廷在1891年到1894年之间,被迫把使者觐见地点改到了位于团城的承光殿。团城原是紫禁城靠太液池中的一座小岛屿,与北海、中南海有着同样的历史,承光殿是该城的主体建筑。

外国使臣主动选择觐见地点,这让清廷感到压力。承光殿虽然属于紫禁城之外,但是清廷是在被迫无奈之下进行的,这显然是一种莫大的威胁。然而承光殿作为觐见的地点,并没有维持多久。俄、法两国公使从一开始就坚决拒绝在承光殿觐见皇帝,要改在紫禁城内。

从1894年至1898年,外国公使觐见的地点正式改在了文华殿内进行。文华殿在紫禁城内的重要性不言而喻,文华殿在前三大殿的右翼,是三大殿的补充。在象征国家政权的太和殿东西两侧,东有文华殿,西有武英殿,文武相辅相成,维护着受命于天的大清政权。毫无疑问,在文华殿接见外国公使,是对中国礼仪体系的一次巨大冲击。

清廷第四次改变觐见地点是在《辛丑条约》之后,这一次从文华殿移到了乾清宫。乾清宫是内廷三宫之首,在紫禁城中的重要性仅次于太和殿。更为重要的是,乾清宫属于皇家家室所在。西方国家以条约形式硬性规定在乾清宫觐见皇帝,这已表明外部力量侵入了皇帝的隐秘之所,不仅登堂,而且入室,皇帝的尊严已经荡然无存了。

2,觐见路线的改变

明清时期北京城,处处凸显了天子至高无上的权威和等级。天子御道制度就是这种权威的体现。御道位于紫禁城的中轴线上,从外城到内城、皇城、紫禁城,从永定门开始,经过正阳门、大清门、天安门、端门、午门,穿过太和门、乾清门、神武门。皇帝出行,这些大门都要敞开。

觐见礼仪改革之前,外国使臣的行走路线是从内城进入皇城的西苑,蜿蜒曲折。觐见礼仪改革之后,外国使臣觐见皇帝改在了文华殿,使臣的觐见路线从紫禁城的东华门入,再经过文华门入文华殿。这一路线已经转移到了紫禁城内部。

《辛丑条约》规定的觐见地点,改在了乾清宫,而外国使臣行走的觐见路线更是发生了质的变化。条约规定,持有国书的外国使节觐见皇帝的路线要从大清门进入,经过天安门、午门、太和门,穿过外朝三大殿的中左门和后左门,直达乾清宫。

外国使臣踏着只有皇帝才能走的御道,其含义不言而喻,这无疑是对皇权的严重侵蚀,是对中国礼制的终极挑战。

此外,《辛丑条约》中对不持有国书的使节觐见皇帝时,其路线也有规定。使节从东华门正门进入,经过景运门,到达乾清宫门前的广场,再经过乾清门正门进入乾清宫。这条路线正是内阁、军机处及六部官员朝见皇帝时行走的路线。

结语:从传统的朝觐礼仪,到近代接见外交使臣礼仪,清代中国的外交礼仪制度发生了重大的转折。这不仅牵涉到外交体制的改革问题,事实上也是中国礼制文明体系逐渐遭到破坏的过程,两千多年来的中国封建礼制至此土崩瓦解。

辛丑条约清史稿
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