铁券制度:始于汉朝 兴于明朝却又败于明朝

时间:2020-02-15 09:19:26 作者:可月玉开
摘要: 所谓铁券是指,古代的君王赐予有功之臣的一种免死凭证,因为此免死凭证有“坚久”的意思,所以都用铁来铸造,也是因此,这个可以免死的凭证一般都

所谓铁券是指,古代的君王赐予有功之臣的一种免死凭证,因为此免死凭证有“坚久”的意思,所以都用铁来铸造,也是因此,这个可以免死的凭证一般都称其为“丹书铁券”。

铁券制度虽说起源于汉朝,但是它却并不怎么受用,从西汉一直到元朝期间一直处于那种,要么偶尔用用,要么一直不用,要么干脆废掉的状态,与其说它是一种制度,还不如称它为一种从汉朝传下来的礼俗呢,从来就没有形成过严密的、规范的、程序化的典章制度。

就这样一直到明朝,这铁券制度才被明太祖朱元璋正式使用起来,渐渐的开始兴起。

朱元璋 画像

明朝铁券制度的兴起

朱元璋我们都知道,他从一介布衣到一国之君,经历了长达十年的创业历程。

他的创业之路并不容易,经历了数次鬼门关之后才得到的这个一国之君,而其中以鄱阳湖水战时,最为接近死亡。我们看朱元璋一路走来的经历,可以发现他之所以能成功,并不是说他本人厉害、无敌,而是因为他有着一群出生入死的兄弟,比如运筹帷幄的刘伯温和勇猛善战的徐达。

所以,在朱元璋成功之后,也就是明朝刚建立时期,他需要考虑的是如何封赏这些陪他出生入死的将相大臣。

于是,朱元璋便沿用前朝的铁券制度,以送这块“免死金牌”的方式来缓和他和群臣们之间的关系,本来这次封赏应该在明朝刚建之时进行的,但是由于当时明朝的统一战争还没有完成,所以只能先把此事放下。

后在洪武三年(1370年)统一战争结束之后,朱元璋开始论功行赏,封了公爵十人、侯爵二十八人,除给了爵位之外,朱元璋还赏了他们丹书铁券,可以以此免除死罪。

明朝大将军徐达

但是当时还存在一个问题,就是朱元璋也没见过铁券的样式,也就是说在朱元璋论功行赏之时,铁券还没有制作出来,后来还是通过朝中学士危素的奏折,他才知道了唐朝时期所使用的的铁券的下落。

于是朱元璋便召见当时唐朝铁券的拥有人钱尚德,并派定国公李善长、礼部尚书牛亮等人与钱尚德一起去放铁券的地方,按照唐朝铁券的样子重新仿制。

但是朱元璋并不完全模仿唐朝时的铁券制度,而是在它原来的基础上进行了改革,所以朱元璋当时仿制唐朝铁券后实行铁券制度的原则是:“因其制而损益焉“”,所谓的“损益”便是改革的意思。

朱元璋改革的目的也很明确,就是想要以此铁券来建立一种和谐、融洽的君臣关系和进一步加强君主专制制度,所以他改革的范围也是相当广,不仅要对前朝铁券的外貌进行改变,还要在券词的内容、受券者的范围和免罪免死特权的规定上都要有所变更。

唐朝铁券

明朝铁券相比于唐朝铁券而言,外形不同

明朝的铁券相比于唐朝铁券,在外形上变化的最为明显。以前唐朝的是外形如瓦,高一尺九寸,阔一尺四寸六分,厚一分五厘,重一百三十二两,而朱元璋仿制的铁券按照《明史》的记载为:

形如覆瓦,面刻制词,底刻身及子孙免死次数,质如绿玉,不类凡铁,其字皆用金填,券有左右二通,一付本爵收贮,一付藏内府印绶监备照。

也就是说唐朝的铁券是用“凡铁”所铸,而明朝的则是以“质如绿玉”的材料所铸。

内容不同

除此之外,铁券内的内容也和唐朝铁券不同,以前写的是皇帝赞扬功臣的功绩,而明朝铁券写的不单单只有功绩,还有所受的恩数和免死次数。

大臣的功绩写在明朝铁券的正面,免死次数写在铁券的底下。

使用方法不同

唐朝的铁券只有一券,只要铁券在本人的手中便可以使用,而明朝铁券有两券,一券在大臣本人手中,另一券则是放在朝廷之内务府中,其使用方法和虎符一般,只有两卷同时出现才可免死。

尺寸不同

唐朝铁券并无大小之分,每一个铁券都是一个尺寸,而明朝则不然,明朝根据大臣爵位的高低,把铁券定位七个等级,每一个等级的铁券大小都不一样,比如最大的是高一尺,宽一尺六寸五分的,最小的是高六寸五分,宽一尺二寸五分的。

铁券

除以上四点之外,其中变化最大的便是明朝的铁券已趋向制度化、程序化、法制化,明朝铁卷制度开始兴起的说法说的就是这个。

在以前的唐朝,铁券给了就给了,皇帝并不会对大臣有什么约束,而明朝则不同,朱元璋对赐券的对象给了明确的规定,他把可以用铁券的人的范围缩小到只能有军功的人拥有者才能使用,也就是说如果授予铁卷的这位大臣的子孙不曾立过功,那么他就不允许使用这丹书铁券。

铁券,在当时明朝几乎成为了受券者一生功过是非的履历表。

明朝铁券制度的弊端

那这样刚兴起的铁券制度有没有弊端呢?有!当时知法犯法者何其之多。

明朝建立初期,只要有铁券在手的世家是可以享受很多特权的,比如在经济上他们除了可以拿到本来的俸禄之外,还可以领到皇帝赐给他们的大量的公田和庄田。

但是,这么好的待遇并不能使他们感到满足,他们开始知法犯法,运用各种手段来满足自己的利益心,就拿大将军蓝玉来说,他拥有铁券之后不仅仅趁打仗私吞很多战利品,甚至依仗权势,侵夺民财,破坏盐发;武定侯郭英更不用说了,横行霸道、滥杀无辜。当时此等行径的人比比皆是。

朱元璋 剧照

就这样,明朝铁券制度的弊端开始慢慢显露出来,朱元璋当然也看在眼里,那能怎么办?只能在找措施来补救。

于是,铁榜便应运而生。

所谓的铁榜便是一张规定了惩罚和处刑的法律榜单,朱元璋希望可以借此榜来使铁券制度得到进一步的完善,结果呢?事态反而越来越严重了。

明朝铁券制度的没落

明朝的铁券制度可以说是由朱元璋一手建立并完善起来的,但是这制度的败坏也是从朱元璋手上开始的。

从一开始希望以此制度来达到君臣和平相处,到最后大臣以此制度目无法律、胡作非为,这对当时的朱元璋来说真的是巨大的讽刺。

也是因此制度的存在,朱元璋和其开国功臣之间的关系逐渐开始变了,从以前的同生死、共患难,到最后的水火不容,甚至到最后还兴起了像胡惟庸、蓝玉党案这样滥杀功臣的情况,这说明了什么?说明了朱元璋最后完善的铁券制度还抵不过皇帝的一张嘴,说明了免死金牌并不能免死,说明了这些用铁铸成的盟誓最后还是化为了一张废纸。

蓝玉案

当然,如果说这些功臣是想篡位,想颠覆江山社稷,那么铁券就此丧失作用也无可厚非,但是历史却并不是这样的,朱元璋在兴起胡惟庸案后,经常以莫须有的罪名来铲除功臣,比如被朱元璋诛杀七十余族人的李善长。

这也就说明了,真正决定铁券是否有效的人还是朱元璋,是朱元璋的个人旨意和独裁政治的需要。

自此之后,铁券已经不是那个铁券了,没有了免死效果的铁券也就成了摆设,可以说在洪武朝(朱元璋在位期间)往后,明朝已经没有所谓的铁券制度了。

总结

虽然说,明朝铁券制度是在洪武朝(朱元璋在位时期)开始完善的,但是这铁券制度还是在遭受着一定程度上的破坏,再到胡蓝党案兴起后,那时铁券的免死功能也只是表面上的象征意义罢了,获券者的生死完全掌握在统治者手里,此后,铁券制度也开始衰亡。

这也说明了只要在封建皇权的体制之下,没有一种制度可以做到完全法制化,负有免死金牌之称的铁券制度也不行。

参考文献:《明史》、《明太祖实录》

朱元璋李善长丹书铁券
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